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Les mystères de Big Ben

11 août 2020 Publié par Martine

La fameuse horloge des Chambres du Parlement est devenue le symbole de Londres et demeure sans aucun doute l’une des images les plus célèbres de Londres. Voici quelques faits intéressants à savoir sur cet imposant édifice.

  • Suite à un incendie qui détruisit le Parlement en 1834, un architecte nommé Charles Barry fut mandaté pour dessiner le bâtiment de style gothique que nous connaissons aujourd’hui
  • La première cloche fût fabriquée en 1856. Afin de la transporter jusqu’à la tour, elle est installée sur un chariot tiré par 16 chevaux. Quelques mois seulement après son installation, la cloche se fend. Elle est remplacée en par une autre cloche en avril 1858
  • L’horloge sonna pour la première fois lors de son inauguration en 1859
  • Le nom de Big Ben ne fait pas référence à la Tour de l’édifice mais plutôt à son énorme cloche de 14 tonnes qui habite la tour. Cette dernière a été renommée la Elizabeth Tower en 2012
  • On raconte que le nom  Big Ben proviendrait du nom de l’ingénieur en charge de superviser l’installation de la cloche, Benjamin Hall. Vous l’aurez deviner, l’homme avait une forte corpulence…
  • Le son de sa cloche résonne jusqu’à 6 kilomètres de distance
  • La Tour à proprement parlé mesure 96 mètres de haut et chacune des quatre horloges mesurent 7 mètres de diamètre
  • 4,2 mètres de long correspondent à la longueur des aiguilles des minutes
  • 2,7 mètres de long correspondent à la longueur des aiguilles des heures
  • Chaque cadran d’horloge contient 312 morceaux de verre
  • C’est le 31 décembre 1923 que la BBC a diffusé pour la première fois les carillons de Big Ben, une tradition qui se continue encore aujourd’hui
  • À ce jour, elle est l’une des horloges les plus fiables au monde car elle peut surmonter les caprices de Dame Nature, que ce soit la neige ou le vent…
  • L’horloge Big Ben n’a connu du retard que très peu de fois depuis sa mise en place. Toutefois, le nouvel an de 1962 restera gravé longtemps dans les mémoires londoniennes puisque les aiguilles de la grande Horloge affichaient 10 minutes de retard suite à des problèmes techniques
  • Pendant la Première Guerre Mondiale, la cloche de Big Ben est restée silencieuse pendant deux ans afin d’empêcher les avions ennemis d’attaquer le Parlement. La même chose s’est produite lors de la Seconde Guerre mondiale
  • Seuls les Anglais ont le droit de franchir les 155 marches de la Tour
  • Lorsque le parlement est en session, une lumière spéciale est allumée au-dessus des cadrans de l’horloge

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